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民间故事:四位奇人

作者:自说文史    时间:2023-11-14 16:09:32

在河南光山县,有一个穷人,叫李明,因为家里很穷,所以他只能靠给别人舂米(就是把谷子去壳的过程)挣钱糊口。

当然,因为太穷了,家里除了两间草房子外,什么也没有。因此,李明都快三十岁了,也没钱娶妻,父母去世又早,所以家中只有他一个人。

当地还有一人,叫钟秀,他是读书人,而且才刚二十岁,就做了监生(明清时期,取得进入国子监读书的书生,叫国子监生员,简称监生,算是一种荣誉),十分优秀。

这一天,钟秀外出游玩,到了乡下,路过李明家。本来晴朗的天空,不知道怎么了,忽然就下起了大雨。钟秀无奈,只好到李明家的房檐下躲雨。

李明正好也从外面回家,看到一个书生在自家檐下躲雨,模样有些狼狈,就热情邀请他,到家中避雨。钟秀很高兴,谢过了李明,到了屋里。

因为快中午了,雨又一直不停,李明就稍微做了些饭,邀请钟秀一起吃。菜很少,就只有咸菜和野菜,钟秀吃得不太习惯,只觉得粗糙,没有味道。李明有些尴尬,于是他就把家中剩余的米酒拿出来,邀请钟秀一起喝。

就这样,两人吃着饭,聊着天,喝着酒,听着雨声。

李明家里很少来人,猛然间来了一个书生,他觉得难得,就一直和钟秀聊着,听着读书人的故事,有钱人的生活,他觉得很不错。

钟秀平时虽然也常外出,但是很少和穷人近距离接触,他没有吃过这样的咸菜,也没有吃过只用水烫熟,连一点油盐都没有的野菜,更不知道原来底层老百姓生活得那么艰苦,却依旧如此乐观。换做是他,他可能一天都坚持不了。

所以,对于钟秀而言,这次的经历也很有趣。

两人喝着酒,聊得很不错,于是干脆结为好朋友。到了下午,雨停了,钟秀因为还有事儿,就告辞离去了。李明问了他家地址后,送了他二里路,这才回去。

从那天开始,两人就经常来往,不过多是钟秀前来,李明很少去他家。因为李明要帮人做事,没多少时间,而且他觉得自己是穷人,有些自卑,不好意思去钟秀家。钟秀也看出来了,所以不勉强,就常常去李明家。

每次去李明家,钟秀都自己买好酒和肉,到了李明家,只让李明做些饭就行。而且,每次吃过饭后,钟秀还会放一些铜钱在李明家。

李明知道,这是钟秀在接济自己,他不肯要,还给钟秀,但钟秀依旧会把钱偷偷放下。几次之后,李明也不再勉强。他心中记着钟秀的好,想着报答他,但没有机会。

一日清早,天刚蒙蒙亮,李明去做工,正好经过钟秀家。因为天太早了,李明就没去钟秀家打招呼。

忽然,众人大吵大闹,似乎发生了什么大事。李明回头一看,只见一处房子着火了。那火越来越大,很快就波及到两边。人们已经聚拢过去,有些人大叫,让屋里的人出来,有些人在提着水,忙着救火。

李明发现,大火已经烧到了钟秀家,而钟秀还没出来,他很着急,抢过来一盆水,倒在了自己的头上,然后二话不说,撞开钟秀家的大门,进去后,四处搜寻。火势越来越旺,李明觉得自己快受不了了,但他还是冒着浓烟,找钟秀房间。

过了一会儿,终于找到了钟秀,他还在睡大觉呢。其他人都各顾各的跑路了,把他丢在了房间里。这货睡得太沉了,这当口还没醒呢。

李明顾不了那么多,把洗脸水泼在了钟秀身上,把尿壶里的尿倒在了自己头上,然后背着钟秀冲出了大火。

钟秀被泼了一盆水,正在生气,又被人背着跑,不知道发生了什么事,大声问“发生了什么事,是谁在背我跑”。

好不容易跑到外面,房间很快就因为大火焚烧,倒塌了。李明拍了拍身上的火,他的眉毛、胡须都烧掉了,头发也着了火,幸亏旁边的人用一瓢水泼灭了。

这时候,钟秀才知道发生了什么事,才知道李明救了他。他激动地哭了,跪下来要给李明磕头,但李明拉起来了他。

从那以后,钟秀对李明更好了,但李明却觉得没事,依旧像往常一样。

钟秀读书没能看中进士,只考了举人。他不想再考功名,觉得自己不是这块料。正好南昌总兵要找他做幕僚,钟秀看李明在家给人舂米,也只是够糊口,就拉着他一起去。他想法简单,只要自己做了幕僚,稍微帮帮李明,李明就能过上好日子。

李明听说后,也很高兴,跟着钟秀一起去。

两人买了一条船,雇了船夫,然后从水路南下。前面几天都还好,看着江上风光,喝酒谈天,把酒言欢,实在是快乐。

但是,很不幸,才刚三天,江上出现大风,小船翻了,船夫和李明都淹死了,尸体也不知道被冲到哪里去了。钟秀也是在水里漂流了半天,才被一位山西商人救起来。商人是到南昌做生意,正好到这里,看到了钟秀,所以顺手救了他。

上了山西商人的船后,钟秀磕头拜谢他,并请教他的大名。

山西商人扶起了钟秀,说:“小人山西李明,公子快请起来。”

钟秀一听,有些吃惊,问道:“不敢问恩人,尊姓大名是什么李,什么明?”

李明笑着说:“便是木子李,日月明。”

钟秀大惊,觉得真是太巧了,之前结义哥哥是李明,他从大火中救了自己;没想到现在又多了一个救命恩人,也是叫李明,而且姓和名都一样,真是太巧合了!

钟秀把自己的情况说了,还说了和自己同行之人是结义哥哥,也叫李明。

这个山西商人李明,听到后,似乎不觉得奇怪,说:“天下同名同姓的人不少,何况李姓本就是大姓,我们没读过书,用一些常用的字为名,不是很正常吗?我们那里,光是李伟,便有十三人之多,这实在不算什么。”

钟秀想一想,似乎也有道理,就不再多想。他恳请李明,去打捞之前的李明的尸体。李明答应了,但打捞几天,也没能找到尸体。

钟秀大哭,好像死了爹娘一样痛苦。

到了湖口时,山西商人李明遇到了同乡的人。同乡人告诉他,他母亲去世了,让他赶紧回家。李明大哭,也就不再南下,掉头回家去了。

临走前,李明说:“我母亲去世,我已经方寸大乱了。我不能再帮你找那位李明的尸体,这样吧,我看你行李都丢了,给你八两银子,作为帮助吧,希望你一切顺利。我要回去了,咱们就此别过。”

钟秀没办法,只能眼睁睁的看着这个李明,乘船走了。

钟秀回到岸上,一面继续请人去打捞李明的尸体,一面写信给南昌总兵,说明情况。他身体本就不太好,又在水里泡了半天,这几日又忧心李明的尸体打捞不到,所以很快又生病了。为了省钱,他只能去寺庙里租住。

在寺庙里,钟秀每天吃药,养病,却迟迟不好。

那个和尚本想从钟秀身上弄些钱,一看他是个病秧子,又没多少钱,就很不爽,他不好直接赶人,就每天在钟秀身边唠叨不停,或是说没钱用,或是说寺里香火差,又或者问钟秀借钱,反正就是要弄钱。

隔壁有一位老人,看到老和尚这般为难钟秀,就很不爽。

这一日,他终究忍不住了,找到钟秀,说:“公子,你为何要在这里住呢?你看老贼秃,像是好人吗?你指望他能发慈悲心救你,还是帮你?不如离开这里吧。”

钟秀想走,但是无处可去,暂时没走。

那老和尚估计是忍不了了,看着钟秀病得厉害,居然趁机要来杀钟秀。夜半三更,老和尚拿着刀,悄悄靠近钟秀,准备动手。

此时,窗外忽然飞来一柄匕首,射中了老和尚的手腕,老和尚手中的刀落在地上,惊醒了钟秀。老和尚一看,吓得跑了,这家伙武艺不错,点一点脚就飞到了夜幕中,消失不见了。

窗外的人进屋里,给了钟秀一些钱,说:“这里不是久居之地,公子,快离开吧,那位隔壁老人能帮你。”

钟秀拜谢侠客,请教其大名。

侠客笑了笑,说:“我已经很久没在江湖上闯荡了,你不问我,我差点要忘了自己的名字。实不相瞒,在下湖北李明。”

钟秀一听,又是李明,又仔细确认了,侠客也是木子李,日月明。他觉得太奇怪了,但一问侠客,侠客却表示自己也不知道,说完后他抱拳告辞,离开了。

这个侠客李明,跟商人李明,明显不是同一个人。钟秀想不明白,也就懒得再想。他只是觉得,这侠客来得奇怪,走得奇怪,各种奇怪。

抱着病躯,钟秀要走,那老人又来了,劝他离开,钟秀这次答应了。

老人于是带了几个仆人,把钟秀的衣服、行李拿走,然后在自己家中,打扫了房间,让钟秀养着。钟秀身体虚弱,又受了惊吓,又想着两个李明的事,身体虚弱至极,几乎不能开口说话。

老人请来了名医,给钟秀看病,钟秀吃了药之后,很快就好了。

病好后,钟秀又给老人磕头,谢了他的救命之恩,还说:“老丈,你对于小生我来说,简直就是再是父母。小生请教老丈高姓大名,将来若有机会,必定要报答老丈。”

老人捋了捋胡须,说:“老夫只是可怜你,觉得可惜,所以才伸手帮你,哪里指望你报答我呢?不过,我的名字,告诉你也无妨,我叫李明,今年已经七十二岁了!”

钟秀一听,又是李明,简直要崩溃了,他不明白为什么。就把自己结义李明,认识商人李明,侠客李明的事,告诉了老人。

老人听说后,也不以为怪,笑着说:“张王李陈留,取名也发愁。愁的是什么?重名惹人仇。咱们姓李的人,是大姓,本来就不好起名,因为人太多了,所以重名也算正常,何必奇怪呢?”

问了钟秀的事后,老人指点钟秀,让他去找关卡的将士,问一问情况。

钟秀问了塘汛(明清时驻军警备的两种大小不同的关卡)的将士,将士得知他是总兵征召的幕僚,十分客气,马上去报告上司,就这样,一级级上报,总兵也知道了这件事。

后来,总兵派人派车来接钟秀,还派许多将士打捞李明尸体,但始终没有找到。而得知钟秀遇到四个李明时,他也觉得神奇,认为是冥冥之中注定的事,可能钟秀前生救过李明几次,所以如今才有许多李明来救他。

后来,钟秀靠着军功,得到破格提拔,退休时已经官至三品。